LOS TIPOS DE MEZCLA ASFÁLTICA

La mezcla asfáltica (o concreto) es un material compuesto, comúnmente utilizado para la superficie de carreteras, estacionamientos, aeropuertos y sitios parecidos. Se compone de agregado mineral unido con asfalto, colocado en capas, y compactado. A continuación explicamos un poco más a fondo los tipos de mezcla asfáltica:

Mezcla caliente

Ampliamente utilizado por su conveniencia, el asfalto de mezcla caliente, es el pavimento flexible y por lo tanto el más utilizado. También se conoce como asfalto. Los pavimentos de mezcla en caliente se clasifican principalmente como mezclas de grados densos, mezclas de matriz de piedra y asfalto de mezcla caliente de grado abierto. También hay otros tipos de asfalto, pero se limitan a trabajos de mantenimiento y rehabilitación.

Mezclas de grado denso

Esta mezcla caliente del asfalto es la mezcla más común usada porque puede proporcionar las grandes características impermeables permitiendo que el agua se mantenga lejos de la superficie. El nombre proviene del tamaño agregado utilizado al mezclar las materias primas para producir la composición asfáltica. También se puede subdividir en grados finos o gruesos, dependiendo de la mayoría de los agregados en el producto final.

Este tipo de asfalto es ideal para todas las condiciones del tránsito y tiene un gran rendimiento en condiciones estructurales, fricción, y para superficies y reparaciones.

Asfalto de matriz de piedra Esta mezcla se desarrolló para maximizar la resistencia a la rutina y para tener una gran durabilidad. Debido al proceso de producción, esta mezcla de asfalto es más cara que las mezclas regulares de grado denso. Su diseño se basa en un mayor contenido de asfalto, aglutinante de asfalto modificado y fibras. Este tipo de asfalto se ha utilizado desde 1980 y se puede utilizar en numerosas aplicaciones de carreteras y calzadas. Debido a sus altos costos, se recomienda utilizarlo en carreteras interestatales de alto volumen para obtener beneficios de su durabilidad y resistencia. También aumentará la seguridad del conductor debido a la impresionante capacidad de fricción con los neumáticos. Por otro lado minimizará el ruido del neumático y reducirá las grietas surgidas. Los rellenos y aditivos minerales se usan para minimizar el drenaje del aglutinante de asfalto durante la construcción, al tiempo que aumentan la cantidad de aglutinante usado en la mezcla asfáltica y para mejorar la durabilidad de la mezcla.

La mezcla asfáltica caliente se produce añadiendo zeolitas, ceras, emulsiones de asfalto o, incluso, agua al ligante de asfalto antes de la mezcla. Esto permite temperaturas de mezcla y colocación significativamente más bajas y resulta en un menor consumo de combustibles fósiles, liberando así menos dióxido de carbono, aerosoles y vapores. No sólo mejoran las condiciones de trabajo, sino que la temperatura de colocación más baja también conduce a una disponibilidad más rápida de la superficie para su uso, lo cual es importante para los sitios de construcción con horarios críticos.

El uso de estos aditivos en el asfalto mezclado en caliente puede permitir una compactación más fácil y permitir pavimentos en frío o largos. El uso de mezcla caliente se expande rápidamente. El concreto de asfalto de mezcla en frío se produce emulsionando el asfalto en agua con (esencialmente) jabón antes de mezclar con el agregado.

Mientras que en su estado emulsionado el asfalto es menos viscoso y la mezcla es fácil de trabajar y compacta. La emulsión se romperá después de que se evapore suficiente agua y la mezcla fría, idealmente, asumirá las propiedades del concreto frío. La mezcla fría se utiliza comúnmente como material de remiendo y en caminos de servicio de menor tráfico.

El asfalto de hoja se produce calentando bitumen soplado de grado duro (oxidación) en un mezclador hasta que se ha convertido en un líquido viscoso después de lo cual se agrega la mezcla incorporada. La mezcla asfáltica de alto módulo utiliza una bituminosa muy dura a veces modificada, en proporciones cercanas al 6% sobre el peso de los agregados, y una proporción de polvo mineral también alta, entre el 8 y el 10%, para crear una capa de concreto con un alto módulo de elasticidad, así como unas resistencias a la fatiga muy elevadas.  Las capas se utilizan tanto en operaciones de refuerzo como en la construcción de nuevos refuerzos para tráfico medio y pesado. En capas de base, tienden a presentar una mayor capacidad de absorción de tensiones y, en general, una mejor resistencia al desgaste.

Ahora que conoces los tres principales tipos de asfalto, debes tener en cuenta los siguientes consejos durante el proceso de construcción.

En primer lugar, el asfalto de mezcla caliente se transportará de una planta cercana a la obra, y cuanto más cerca se mantenga la temperatura adecuada, mejor. Asegúrate de añadir un producto sin base de petróleo a la cama de tu camión para evitar que la mezcla se pegue a la superficie del camión o vehículo similar.

Se recomienda preparar la superficie antes de colocar la nueva mezcla de asfalto comprimiendo el área. El proceso eliminará las superficies viejas, proporcionando un área mejor para la nueva capa del asfalto que es colocada.

Un beneficio adicional del proceso de compresión es que permitirá que el agua fluya adecuadamente a la acera y las canaletas manteniendo las características de drenaje del área y la superficie de la carretera. El proceso de compactación se debe hacer cuidadosamente para evitar el deterioro de la pavimentación y debes comenzar mientras la mezcla todavía está caliente para obtener mejores resultados. Utiliza rodillos neumáticos o de acero para obtener mejores resultados. Asegúrate de verificar la densidad del asfalto antes de terminar para determinar si se puede permitir o no tráfico en la superficie del pavimento.